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The annihilation score, Charles Stross

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Résumé

Rien ne va plus pour Mo. Angleton est mort, Bob et elle vivent séparés depuis que le violon blanc a tenté de prendre le contrôle de Mo pour tuer Bob, sa couverture de la Laverie est exposée… Cerise sur le gâteau, une épidémie de super pouvoirs se déclenche en Angleterre. Mo est chargée de gérer un département qui doit mettre sur pied la première équipe de super héros officiels. Compliqué, surtout quand les deux assistantes qu’on lui assigne ne sont autres que Mhari et Ramona, et surtout quand les supervillains s’agitent…

 

Mon avis

Grosse nouveauté pour ce tome-ci : il est narré du point de vue de Mo, la compagne de Bob. Le changement n’est pas déplaisant, car on retrouver l’humour décapant qui fait le charme de la série (on comprend pourquoi Mo et Bob ont fini ensemble, ils ont tous les deux une franche tendance au sarcasme). Mais bon, je regrette un peu qu’on ne voie pas plus Bob (mon petit doigt me dit que ce sera pour la prochaine fois).

 

Je dois dire que j’ai beaucoup aimé ce tome. Sans détrôner The Fuller memorandum, qui reste mon préféré, The annihilation score se classe en deuxième place de mon top 3 de cette série.

 

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Equoid, Charles Stross

Résumé : Bob Howard est un agent secret, mais d’un genre particulier. Il travaille à la Laverie Centrale, une organisation chargée d’empêcher des horreurs à la Lovecraft de nous envahir. Cette fois, Bob est envoyé dans la campagne anglaise pour investiguer de curieux événements survenus près d’une ferme équestre.

 

Mon avis : Ah… Ça fait tellement plaisir de retrouver Bob Howard et la Laverie ! (même si c’est n’est que pour le temps d’une novella).

 

Cette fois, direction la campagne anglaise et un mystérieux haras qui abrite de bien curieux « chevaux » (pas le genre Mon petit poney, vous pouvez me croire). Depuis Pratchett, on savait que les licornes n’étaient pas gentilles, mais Equoid le confirme. Les licornes de Charles Stross ne sont pas de mignons chevaux au pelage soyeux, mais des créatures qui donnent tout leur sens au mot « abomination ».

J’avais quelques craintes au début de ma lecture, au sujet du mélange entre licornes et mythes lovecraftien, craintes infondées car, comme pour le reste de la série de la Laverie, Charles Stross parvient à réutiliser des mythes connus et à totalement se les approprier.

 

Equoid répond aussi à une question que je me posais depuis un moment : quid de Lovecraft dans l’univers de la Laverie ? La novella répond à une partie des questions, oui, Lovecraft savait des choses, et a même affronté certaines abominations. On en sait également un peu plus sur la place de ses écrits dans cet univers.

 

Côté histoire, on retrouve le même mélange d’enquête, de bureaucratie et d’action, le tout saupoudré d’humour noir. La fin est douce-amère (comme presque tous les romans et nouvelles de cet univers). Oui, les « méchants » sont vaincus, mais le prix à payer est élevé (on ne badine pas impunément avec des horreurs d’un autre monde).

 

Je pense que cette novella est une bonne introduction à l’univers de la Laverie Centrale. Pour les aficionados (dont je fais partie), ben que du bon, et un excellent moyen de patienter jusqu’à la sortie du 5e tome (the Rhesus Chart, prévu pour juillet 2014), et en attendant, je vais me relire « The Fuller memorandum ».

 

En conclusion : une très bonne novella qui confirme mon coup de cœur pour cette série. 

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